Рекорд за рекордом: как далеко пойдет биткоин?

Экономисты прогнозируют, что курс этой криптовалюты за ближайший год достигнет 6 000 долларов. Биткоин еще не очень широко распространен, но уже достаточно популярен, чтобы интриговать государственные структуры, частных инвесторов и широкую общественность, — информирует hyser.com.ua.

Курс биткоина: почти каждый день новый рекорд

Как супер спортсмен в беге с препятствиями, курс биткоина не просто перепрыгивает условные планки: он пролетает над ними. Достигнув отметки в 3 000 долларов в начале августа этого года, данная виртуальная валюта за срок чуть более недели стала стоить уже 4 000 долларов.

Напомним, что в начале 2017 года биткоин оценивался «только» в 1 000 долларов, не превышая этот курс с момента своего появления в 2009 году. Да, его курс «пляшет»: 21 июля 2017 года он вырос на 19,5% за сутки, в то же время он запросто может упасть на 10% в день, как это произошло 13 июня. Однако тенденция прослеживается: эта криптовалюта кажется очень перспективной.

Биткоин, от английского «bit» (двоичная информационная единица) и «coin» (монета), не является единственной криптографической валютой в обращении.

Среди сотен более или менее долговечных криптовалют можно упомянуть ethereum, появившийся в июле 2015 года или zcash — в октябре 2016 года. Но биткоин, имея капитализацию около 71 миллиардов долларов, на сегодняшний день является самой сильной криптовалютой. И наименее непризнанной.

Французское издание Les Echos поместило на своих страницах прогнозы от некоторых экономистов. Они считают, что курс биткоина будет продолжать свои рекорды. За ближайший год он достигнет отметки в 6 000 или даже в 7 500 долларов. Можно ли доверять этой валюте?

«Да, — отвечают специалисты, — этому будет способствовать рост популярности биткоина среди широкой публики, улучшение транзакционных платформ, а также его использование и принятие институциональными инвесторами в качестве класса активов».

Как это работает?

Самый первый биткоин был создан в начале 2009 года разработчиком Сатоши Накамото. Кто это, физическое лицо или коллективный разработчик, остается загадкой. Он предложил электронную  платежную систему, основанную на математических вычислениях. Идея состояла в том, чтобы произвести обмен монетами без любой центральной власти, в электронном виде, более или менее мгновенно, с наименьшими издержками.

Более 16 миллионов биткоинов, появившихся после первого, были созданы путем майнинга (англ. mining — добыча). Майнинг биткоинов происходит посредством использования вычислительных мощностей компьютера в распределенной сети. При переводе биткоинов, транзакции обрабатывается этой же сетью, превращая тем самым биткоин в самостоятельную цифровую платежную систему.

Майнеры — это пользователи, которые задействуют свое компьютерное оборудование для выполнения математических расчетов для сети Bitcoin, чтобы подтверждать транзакции и повышать их безопасность. В качестве вознаграждения за свои услуги они собирают недавно созданные биткоины, а также транзакционные сборы, которые они подтверждают. Считается, что большинство этих майнеров находятся в Китае.

Зашифрованные и аутентифицированные транзакционные блоки добавляются друг к другу. Чтобы изменить информацию, она должна быть изменена одновременно для всех пользователей, что, как правило, обеспечивает стабильность системы. Это принцип блокады (блокчейна), который считается нефальсифицируемым.

Существует проблема для некоторых пользователей: расчеты и транзакции не проходят достаточно быстро. Одна группа решила отделиться 1 августа прошлого года и создать свою новую криптовальную монету: биткоин наличными. Однако он не устоял, и традиционный биткоин стал еще сильнее.

Этот раскол устранил вопросы, которые возникали о будущем криптовалюты.

Бесконечно ли умножение биткоинов?

От 1 до 16 миллионов биткоинов за восемь лет … а сколько же их будет завтра? Сатоши Накамото предвидел этот вопрос и установил предел в 21 миллион биткоинов.

Математические расчеты, связанные с «добычей», становятся все более сложными, так что количество генерируемых биткоинов всегда одинаково, независимо от общей мощности сети, — сообщают специализированные сайты.

Но эта система децентрализована: ни один центральный банк не регулирует биткоин, стоимость которого зависит только от игры спроса и предложения. Поэтому вопрос: будет ли соблюден этот предел в 21 миллион единиц, когда наступит время (в период  между 2030 и 2035 годом) в соответствии с прогнозами?

Использование биткоина: от сделок в DarkWeb до покупки квартиры

Эта анонимная валюта сначала привлекла внимание заинтересованных пользователей по той причине, что их онлайн-транзакции не прослеживались. На DarkWeb с помощью криптовалюты покупали незаконные вещества или пиратскую информацию. Но сейчас этот маргинальный дебют биткоина в прошлом.

Примечание:  DarkWeb является частью теневого онлайн-рынка. Dark web представляет из себя специализированную группу сайтов, где личность каждого пользователя скрыта от власти, трекеров и правоохранительных органов. Обычные поисковые системы и стандартные веб-браузеры не могут видеть страницы Dark web. По сути — это частное виртуальное пространство, где люди действуют анонимно для достижения своих целей. 

При общей оценке в почти 120 миллиардов долларов, институциональным инвесторам становится сложно игнорировать криптовалюты, такие как биткоин, — написал один из крупнейших в мире инвестиционных банков Goldman Sachs своим клиентам в середине августа.

Эта валюта еще не полностью демократизирована, но уже сейчас она позволяет совершать более банальные покупки, чем оружие, например, билет на самолет или приобретение квартиры.

Расширение области законности

Что касается отношения государств к криптовалюте, то мнения разделились. Некоторые страны готовы к ее легализации. Другие, напротив, заключают в тюрьму тех, кто использовал ее. Большинство же центральных банков рекомендуют использовать криптовалюту с осторожностью. Но количество стран, разрешающих использование биткойна увеличивается. Так, этой весной в Японии биткоин стал официальным средством платежа.

… и преступлений

Конечно, в истории биткоина множество попыток пиратства, иногда успешных. Например, в августе 2016 года 119 756 биткойнов (что составляло на тот момент около 53 миллионов евро) были украдены хакерами из-за нарушения безопасности на платформе Bitfinex, которая наиболее часто используется для обмена виртуальной валютой в Азии. Тогда эта кража привела к падению цены на биткоин на 20%.

Другой случай: в 2015 году платформа MtGoxнаходящаяся в Японии, обанкротилась, саботируя репутацию биткоина на некоторое время. Ее французский босс Марк Карпелс не переставал повторять, что его компания стала жертвой внешней компьютерной атаки. Однако ему не поверили, было открыто расследование и его отправили в тюрьму за фальсификацию информации и незаконное присвоение суммы, эквивалентной 2,4 миллиона евро. Судебное разбирательство продолжается, но Марк Карпелс не признает себя виновным.

Кроме этого появляется еще один риск. Сейчас, когда криптовалюты вызывают все больший интерес широкой общественности, соблазненные несколькими примерами быстрого обогащения, онлайн-мошенники пытаются этим воспользоваться.

В системе Bitcoin невозможно обжаловать или отменить транзакции, даже если будет доказано, что владелец о них не знал и не хотел их проводить. Если у пользователя будет украден пароль доступа и биткоины будут переданы на другой адрес, то потерпевший не сможет выяснить, кто это сделал, так как адрес получателя не содержит идентификационной информации. Также нет механизма гарантировать возврат платежа в случае, когда оплата произведена, но услуга или товар не получены.